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荷兰为什么会崛起  

2010-04-25 19:50:34|  分类: 感悟历史 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                    -----看《大国崛起》之“小国大业”有感

八百年前的荷兰,还是一片没有人烟的湿地和湖泊。从12世纪到14世纪,才逐步形成了人类可以居住的土地。直到今天,荷兰仍有三分之一的国土位于海平面以下。如果没有一系列复杂的水利设施阻挡,荷兰人口最稠密的地区,每天将被潮汐淹没两次。就是这样一个地方,在三百年前,也就是17世纪的时候,却是整个世界的经济中心和最富庶的地区。一个当时仅有150万人口的荷兰,却将自己的势力几乎延伸到地球的每一个角落,成为当时的“海上第一强国”。

如果说,最早开始远洋冒险的葡萄牙和西班牙,主要是依靠暴力去进行赤裸裸的财富掠夺,从而实现其世界霸主的梦想的话,那么,在我看来,没人(人口)没力(武力)的荷兰人完全是凭借他们的智慧、勇敢与诚信获得了财富与地位。

荷兰人的智慧表现在他们发明可以长时间保存鲱鱼的方法的方法上。14世纪时,荷兰的人口不到100万。当时约有20万人从事捕鱼业,小小的鲱鱼为五分之一的荷兰人提供了生计。 但是,鲱鱼是一种自然资源,造物主并没有给荷兰人独享的权利。生活在北海边的其他民族,都组织了捕捞鲱鱼的船队。为了争夺渔场,荷兰人和苏格兰人之间曾爆发过三次战争。但是,因为当时没有冰箱,所以长时间保存鲱鱼是一件很困难的事情。1358年,在荷兰北部的一个小渔村中,一个名叫威廉姆·伯克尔斯宗的渔民发明了一种可以长时间保存鲱鱼的方法,那就是把鲱鱼的肚子剖开,把内脏取出,把头去掉,然后把盐放在里面,这样可以保存一年多的时间。荷兰人就凭借这点保证了他们的的鲱鱼能够在全欧洲畅销。

荷兰人的勇敢表现在设计出的运输货物的船上。当时,英格兰的面积比荷兰大三倍,人口是荷兰的五倍。作为大西洋中的岛国,它比荷兰有着更加优越的地理位置。 在常人看来,荷兰人在与英格兰人争夺“海上马车夫”的竞争中毫无优势可言。但是荷兰人用他们的勇敢告诉世人,他们才是当时真正的强者。当时,典型的欧洲商船都建造有可以架设火炮的平台,船上的水手也都带着武器,所以,他们的船就需要更加坚硬的木头。但是,荷兰人第一个冒险建造出了一种仅能运送货物而不可装置火炮的商船。这样做的代价是,每一次航行都变成了充满风险的命运赌博,但它的好处是造船的成本低,价格只有英国船只的一半,于是,货物的运费也低。就这样,荷兰人赢得了与英格兰之间海上运输的竞争,从而获得了更大的利益。

荷兰人的诚信表现在那些驾驶船只的人身上。1596年到1598年,一个有名的人叫巴伦支,的荷兰船长试图找到从北面到达亚洲的路线。他经过了三文雅(现在一个俄罗斯的岛屿),但是他们被冰封的海面困住了。 三文雅地处北极圈之内,巴伦支船长和17名荷兰水手在这里度过了8个月的漫长冬季。他们拆掉了船上的甲板做燃料,以便在零下40度的严寒中保持体温;他们靠打猎来取得勉强维持生存的衣服和食物。 在这样恶劣的险境中,8个人死去了。但荷兰商人却做了一件令人难以想象的事情,他们私毫未动别人委托给他们的货物,而这些货物中就有可以挽救他们生命的衣物和药品。 冬去春来,幸存的商人终于把货物几乎完好无损地带回荷兰,送到委托人手中。他们用生命作代价,守望信念,创造了传之后世的经商法则。赢得了海运贸易的世界市场。

 

 

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